lunes, febrero 26, 2024
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    Amazon está acusado de inscribir a los consumidores en Prime sin consentimiento y dificultar la cancelación

    NUEVA YORK (AP) — Amazon fue demandada el miércoles por la Comisión Federal de Comercio por presuntamente participar en un esfuerzo de años para inscribir a consumidores sin consentimiento en Amazon Prime y dificultarles la cancelación de sus suscripciones.

    En una demanda presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Oeste de Washington, la agencia acusó a Amazon de usar diseños engañosos, conocidos como «patrones oscuros», para engañar a los consumidores para que se suscriban a Prime, que brinda a los suscriptores ventajas como envíos más rápidos para una tarifa de $139 al año, o $14.99 al mes.

    La FTC dijo que Amazon dificultaba que los clientes compraran un artículo sin suscribirse también a Prime. En algunos casos, a los consumidores se les presentó un botón para completar sus transacciones, que no indicaba claramente que también los inscribiría en Prime.

    Salir de una suscripción a menudo era demasiado complicado, y el liderazgo de Amazon desaceleró o rechazó los cambios que habrían facilitado la cancelación, según la denuncia.

    Internamente, Amazon llamó al proceso «Ilíada», una referencia al antiguo poema griego sobre el prolongado asedio de Troya durante la guerra de Troya.

    “Amazon engañó y atrapó a las personas en suscripciones recurrentes sin su consentimiento, lo que no solo frustró a los usuarios sino que también les costó mucho dinero”, dijo la presidenta de la FTC, Lina Khan, en una declaración preparada. “Estas tácticas de manipulación dañan tanto a los consumidores como a las empresas respetuosas de la ley”.

    La FTC argumentó que las prácticas de Amazon violaron la Ley de la FTC y otra ley llamada Ley de Restauración de la Confianza de los Compradores en Línea, que Amazon cuestionó.

    “Las afirmaciones de la FTC son falsas sobre los hechos y la ley”, dijo la portavoz de Amazon, Heather Layman, en un comunicado. “La verdad es que a los clientes les encanta Prime y, por diseño, lo hacemos claro y simple para que los clientes se registren o cancelen su membresía Prime”.

    Lanzado en 2005, Prime tiene más de 200 millones de miembros en todo el mundo que tienen derecho a ventajas como entrega gratuita, devoluciones y el servicio de streaming Prime Video. En los primeros tres meses de este año, Amazon informó que ganó 9600 millones de dólares con suscripciones, un aumento del 17 % con respecto al mismo período del año pasado.

    En un comunicado de prensa que anuncia la demanda, la FTC dijo que, aunque su queja está significativamente redactada, contiene «una serie de acusaciones» que respaldan sus acusaciones contra Amazon. También acusó a la compañía de intentar obstaculizar la investigación de la agencia sobre Prime, que comenzó en 2021, en varios casos.

    En los últimos dos años, la agencia ha aumentado su aplicación contra las tácticas engañosas de inscripción y cancelación que podrían manipular a los consumidores para que compren productos o servicios que no desean. En diciembre, dijo que Epic Games Inc., el fabricante del popular videojuego Fortnite, pagaría $245 millones en reembolsos a los clientes por métodos de pago engañosos. En noviembre, la empresa de telecomunicaciones Vonage resolvió un caso similar por $100 millones.

    Layman, el portavoz de Amazon, dijo que a la compañía le pareció «preocupante» que la FTC presentara la demanda sin notificar a Amazon, que estaba en conversaciones con el personal de la agencia sobre Prime.

    “Si bien la ausencia de ese compromiso de curso normal es extremadamente decepcionante, esperamos probar nuestro caso en los tribunales”, dijo.

    La demanda también se produce cuando Amazon enfrenta un mayor escrutinio regulatorio a medida que avanza para expandir su dominio en el comercio electrónico y sumergirse en otros mercados, incluidos los comestibles y la atención médica.

    Algunos grupos antimonopolio celebraron la demanda poco después del anuncio de la FTC, mientras que otros la calificaron de absurda.

    “La queja es que Amazon alienta a las personas a usar Amazon Prime; esto es como perseguir a Kroger por promocionar su programa de recompensas o a Costco por su club de membresía”, dijo Carl Szabo, vicepresidente y asesor general del grupo de la industria tecnológica NetChoice, en una declaración. “Está muy claro que la FTC es una agencia fuera de control que necesita una mayor supervisión. El Congreso debe participar en una supervisión sólida para controlar a la FTC mediante el recorte de fondos e investigando sus fallas éticas y abuso de poder”.

    El grupo, que cuenta con Amazon como uno de sus miembros, también señaló las críticas anteriores de Khan a la compañía y la acusó de usar la demanda “para atacar a las empresas estadounidenses que no le gustan”.

    Khan, de 34 años, irrumpió en la escena antimonopolio en 2017 con su enorme trabajo académico como estudiante de derecho de Yale, «La paradoja antimonopolio de Amazon». En 2021, Amazon solicitó sin éxito que se retirara de investigaciones antimonopolio separadas sobre su negocio, argumentando que sus críticas públicas al poder de mercado de la empresa antes de unirse al gobierno le impiden ser imparcial.

    Estados Unidos y Amazon han intercambiado críticas por la investigación.

    El año pasado, Amazon acusó a la FTC de acosar a sus ejecutivos, incluido el fundador Jeff Bezos, mientras la agencia buscaba que los altos mandos de la empresa testificaran como parte de la investigación.

    El gigante tecnológico también se ha enfrentado a otras demandas que acusan a su proceso de cancelación de Prime de ser demasiado complicado. Mientras estaba bajo el escrutinio de la FTC, la compañía en marzo proporcionó a los consumidores instrucciones sobre cómo cancelar sus membresías Prime en una publicación de blog.

    La demanda sigue a otra victoria relacionada con Amazon por parte de la agencia hace solo unas semanas. A principios de este mes, Amazon acordó pagar una multa civil de 25 millones de dólares para resolver las acusaciones de que violó una ley de privacidad infantil al almacenar la voz y los datos de ubicación de los niños registrados por su popular asistente de voz Alexa. También acordó pagar 5,8 millones de dólares en reembolsos a clientes por supuestas violaciones de la privacidad relacionadas con su cámara de timbre Ring.

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    NUEVA YORK (AP) — Amazon fue demandada el miércoles por la Comisión Federal de Comercio por presuntamente participar en un esfuerzo de años para inscribir a consumidores sin consentimiento en Amazon Prime y dificultarles la cancelación de sus suscripciones.

    En una demanda presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Oeste de Washington, la agencia acusó a Amazon de usar diseños engañosos, conocidos como «patrones oscuros», para engañar a los consumidores para que se suscriban a Prime, que brinda a los suscriptores ventajas como envíos más rápidos para una tarifa de $139 al año, o $14.99 al mes.

    La FTC dijo que Amazon dificultaba que los clientes compraran un artículo sin suscribirse también a Prime. En algunos casos, a los consumidores se les presentó un botón para completar sus transacciones, que no indicaba claramente que también los inscribiría en Prime.

    Salir de una suscripción a menudo era demasiado complicado, y el liderazgo de Amazon desaceleró o rechazó los cambios que habrían facilitado la cancelación, según la denuncia.

    Internamente, Amazon llamó al proceso «Ilíada», una referencia al antiguo poema griego sobre el prolongado asedio de Troya durante la guerra de Troya.

    “Amazon engañó y atrapó a las personas en suscripciones recurrentes sin su consentimiento, lo que no solo frustró a los usuarios sino que también les costó mucho dinero”, dijo la presidenta de la FTC, Lina Khan, en una declaración preparada. “Estas tácticas de manipulación dañan tanto a los consumidores como a las empresas respetuosas de la ley”.

    La FTC argumentó que las prácticas de Amazon violaron la Ley de la FTC y otra ley llamada Ley de Restauración de la Confianza de los Compradores en Línea, que Amazon cuestionó.

    “Las afirmaciones de la FTC son falsas sobre los hechos y la ley”, dijo la portavoz de Amazon, Heather Layman, en un comunicado. “La verdad es que a los clientes les encanta Prime y, por diseño, lo hacemos claro y simple para que los clientes se registren o cancelen su membresía Prime”.

    Lanzado en 2005, Prime tiene más de 200 millones de miembros en todo el mundo que tienen derecho a ventajas como entrega gratuita, devoluciones y el servicio de streaming Prime Video. En los primeros tres meses de este año, Amazon informó que ganó 9600 millones de dólares con suscripciones, un aumento del 17 % con respecto al mismo período del año pasado.

    En un comunicado de prensa que anuncia la demanda, la FTC dijo que, aunque su queja está significativamente redactada, contiene «una serie de acusaciones» que respaldan sus acusaciones contra Amazon. También acusó a la compañía de intentar obstaculizar la investigación de la agencia sobre Prime, que comenzó en 2021, en varios casos.

    En los últimos dos años, la agencia ha aumentado su aplicación contra las tácticas engañosas de inscripción y cancelación que podrían manipular a los consumidores para que compren productos o servicios que no desean. En diciembre, dijo que Epic Games Inc., el fabricante del popular videojuego Fortnite, pagaría $245 millones en reembolsos a los clientes por métodos de pago engañosos. En noviembre, la empresa de telecomunicaciones Vonage resolvió un caso similar por $100 millones.

    Layman, el portavoz de Amazon, dijo que a la compañía le pareció «preocupante» que la FTC presentara la demanda sin notificar a Amazon, que estaba en conversaciones con el personal de la agencia sobre Prime.

    “Si bien la ausencia de ese compromiso de curso normal es extremadamente decepcionante, esperamos probar nuestro caso en los tribunales”, dijo.

    La demanda también se produce cuando Amazon enfrenta un mayor escrutinio regulatorio a medida que avanza para expandir su dominio en el comercio electrónico y sumergirse en otros mercados, incluidos los comestibles y la atención médica.

    Algunos grupos antimonopolio celebraron la demanda poco después del anuncio de la FTC, mientras que otros la calificaron de absurda.

    “La queja es que Amazon alienta a las personas a usar Amazon Prime; esto es como perseguir a Kroger por promocionar su programa de recompensas o a Costco por su club de membresía”, dijo Carl Szabo, vicepresidente y asesor general del grupo de la industria tecnológica NetChoice, en una declaración. “Está muy claro que la FTC es una agencia fuera de control que necesita una mayor supervisión. El Congreso debe participar en una supervisión sólida para controlar a la FTC mediante el recorte de fondos e investigando sus fallas éticas y abuso de poder”.

    El grupo, que cuenta con Amazon como uno de sus miembros, también señaló las críticas anteriores de Khan a la compañía y la acusó de usar la demanda “para atacar a las empresas estadounidenses que no le gustan”.

    Khan, de 34 años, irrumpió en la escena antimonopolio en 2017 con su enorme trabajo académico como estudiante de derecho de Yale, «La paradoja antimonopolio de Amazon». En 2021, Amazon solicitó sin éxito que se retirara de investigaciones antimonopolio separadas sobre su negocio, argumentando que sus críticas públicas al poder de mercado de la empresa antes de unirse al gobierno le impiden ser imparcial.

    Estados Unidos y Amazon han intercambiado críticas por la investigación.

    El año pasado, Amazon acusó a la FTC de acosar a sus ejecutivos, incluido el fundador Jeff Bezos, mientras la agencia buscaba que los altos mandos de la empresa testificaran como parte de la investigación.

    El gigante tecnológico también se ha enfrentado a otras demandas que acusan a su proceso de cancelación de Prime de ser demasiado complicado. Mientras estaba bajo el escrutinio de la FTC, la compañía en marzo proporcionó a los consumidores instrucciones sobre cómo cancelar sus membresías Prime en una publicación de blog.

    La demanda sigue a otra victoria relacionada con Amazon por parte de la agencia hace solo unas semanas. A principios de este mes, Amazon acordó pagar una multa civil de 25 millones de dólares para resolver las acusaciones de que violó una ley de privacidad infantil al almacenar la voz y los datos de ubicación de los niños registrados por su popular asistente de voz Alexa. También acordó pagar 5,8 millones de dólares en reembolsos a clientes por supuestas violaciones de la privacidad relacionadas con su cámara de timbre Ring.

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